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睡眠のリテラシー7

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※情報は基本的に「ロハス・メディカル」本誌発行時点のものを掲載しております。特に監修者の肩書などは、変わっている可能性があります。

高橋正也 独立行政法人労働安全衛生研究所作業条件適応研究グループ上席研究員

 起きている時に、脳はたくさんの情報を取り入れ、処理し、適切な行動につなげています。もちろん、こうした複雑な動きは、目覚めていても意識されないままに行われています。

 明日からの活動をさらに良くするには、今日学んだこと、また昨日までに学んだことをできる限り生かせるよう、準備しなければなりません。脳の中で、このような大事な作業は眠っている間に行われていることが分かってきました。つまり睡眠には、当日の疲れを回復すると共に、脳の状態を改善するというもっと積極的な働きがあります。

 睡眠は、浅いノンレム睡眠、深いノンレム睡眠、レム睡眠という3種類に分けられます。寝ついてから3時間ほどの間には、浅いノンレム睡眠→深いノンレム睡眠→浅いノンレム睡眠→深いノンレム睡眠という順に進みます。このサイクルがおよそ90分ごとに繰り返されます。それ以降、深いノンレム睡眠はほとんど現れません。残りの時間は浅いノンレム睡眠とレム睡眠とが交互に幾度か現れて、朝を迎えることになります。

 レム睡眠中は、どちらかと言えば、起きている時に近い脳の状態になります。夢をはっきり見るのも、このレム睡眠の時です。

 今から約30年前、レム睡眠について魅力的な説が発表されました。「起きている時は色々な情報が脳に入るけれども、そのなかから大事なものとそうでないものとをレム睡眠の時に仕分けている」という主張です。"ゴミ"のような情報を捨て去り、意味のある情報、刺激、経験だけを残すように整理できれば、たしかに翌日は頭が冴えるでしょう。

 レム睡眠に対して、深いノンレム睡眠はどのような役割を持っているでしょうか。これまでの研究によれば、深いノンレム睡眠は昼間に受けた情報を脳に刻み込み、ずっと覚えておくという能力に関係していると考えられています。例えば、不眠症になって深いノンレム睡眠が少なくなると、こうした記憶の能力が低下します。

 ただし、睡眠は一連の連続した変化なので、レム睡眠あるいは深いノンレム睡眠のどちらかが大事というわけではありません。むしろ、それぞれは大切な役割を持っていると考えるのが適切です。

 睡眠をしっかりとると、記憶に望ましい効果があるだけでなく、いわゆる"ひらめき"効果も高まるようです。

 ある隠されたルールに気がつけば、いとも簡単に解ける問題を使った実験では、問題を練習した後に睡眠をとった場合、眠らずに起きていた場合に比べて、その隠されたルールに気づく人の割合は3倍くらい多いことが分かりました。つまり"ピンとくる"人が増えたわけです。

 今はアイデアや付加価値の時代です。面白い発想をもって商品開発ができれば、爆発的なヒットが生まれる可能性があります。そのためには、よく眠ることが基本的かつ最大の条件かもしれません。

たかはし・まさや●1990年東京学芸大学教育学部卒業。以来、仕事のスケジュールと睡眠問題に関する研究に従事。2001年、米国ハーバード大学医学部留学。

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